Everything has its Side B

First of all I want to thank you for all the greetings and beautiful messages I received on the news of the approval of my residency in the United States. They truly filled my heart with so much love.

My friends Fanny, Val and Cherie sent me congratulations

If you know me and have spent time with me you know that I will tell you about the good things that happen to me but I also like to give some space to the not so good things.  In this article I want to focus on those.  Because life is a movie, but there’s a very wide variety of  cinematographic styles 😉

Something that’s very interesting is that what you think of as normal, when you change your culture, whether it is because you travel or go to live somewhere else, can be not “so normal,” and it is at that moment that errors, misunderstandings and even funny things arise about cultural differences. I am convinced that there’s nothing better than laughing at yourself.

Do I tell them or not? Well, OK 🙂

Here we go. I went to Portland three times before moving there. Those visits were in the summer, in which I relived the majestic skies, extra long days and walks through the forests.
But when we moved, we did it in January, that is, in winter, and I’ll tell you a secret … for these beautiful forests to exist, it takes a lot of rain … daily and constant rain during the months when it is not summer. But this isn’t the worst thing; the sky is constantly gray and the days are extra short (from 8 to 4). So the first weeks were tough; we still went out like always but the feeling of confinement became difficult. I know that some will understand perfectly what I’m talking about. In Buenos Aires (I take this city as an example because it is where I lived) it rains two days in a row and then everyone gets depressed on the third day and obviously everything is canceled until the rain passes. If you did that in Portland, you could never leave your home.

Visiting wineries in Oregon. I ask you not to miss the detail of the color of the skies.

Another topic was English, although with Barnaby it is the language we use to communicate (often with a few words from “rioplatense”, the Spanish of Buenos Aires ¨¨¨¨:) , when you have to go shopping and understand people (rather than speaking because you can say whatever), it was not easy at beginning. At the same time I discovered that there are things that I cannot pronounce or what is worse: I say them wrong. For example, the word “sheet,” which is a sheet, I pronounce as though it were shit, that is, I say “shit.” It made you laugh, didn’t it? I am sure you can imagine the scared face of the sheet salesman when I said the magic word ¨ 🙂 but I found the way because  now I use the word “linen;” it’s not as common but with my accent it’s exotic, someday I will be able to pronounce that other word correctly 😉

Another of my great surprises were the hours of the restaurants and the dinner time in general for everyone around here. With Barnaby, perhaps because we first lived in Buenos Aires, our dinner hours are between 8.30 and 9.30 at night, wherever we are. In the United States, dinners are between 6.30 to 7.30 at the latest, and although it may seem like a lie, it’s something I still can’t get used to. So the restaurants were closed at 9 or at 10 if it was a weekend. Very strange to me.

Fred Armisen, the actor from Portlandia.  If you never saw the show I suggest you watch a few episodes so you understand what this city is all about.

Another thing that I did wrong was to assume that many people spoke Spanish, and there I made two million mistakes, until I understood that the polite way of approaching the topic was to ask if the person spoke Spanish like I do, or “como yo” (“yo” is pronounced like “show” in Buenos Aires, rather than “yo”). Once a very nice young man from a burger place said to me in Spanish: “not like you ma’am, but I do speak Spanish.” I loved the answer and it made me die of laughter.

Let’s move on to the area of driving and traffic. Although I had driven for many years, to drive here was like a new beginning since the way one drives in Argentina, at times completely crazy, is not correct here, and if you were to drive that way here, you’d have a ticket as soon as you started the car. As an anecdote, the first time I drove and came to a STOP sign I asked Barnaby if you really had to stop (the answer is yes). Another new thing was making left turns from a two-way street without a  traffic light; at first I was terrified and I just didn’t do it, but I came to understand that people wait their turn and everything flows OK. Once I was not sure whether I could turn, and I waited a few minutes trying to make a decision.  There were a few cars behind me and none of those folks thought to honk their horn; it was a totally different experience 🙂 . The horn is used here only to give notice of something, although I am not a “honker” I learned that here it is not appropriate to honk at any time, nor to stick my head out the window to let an insult fly… Here’s another one: you have to yield to pedestrians ALWAYS, basically because if you don’t, you’re going to pay a huge fine.

I feel very safe driving 😉

And finally I’ll tell you two of the remaining differences in the way that Argentines greet one another (at least we had done so until now, I don’t know how it will be in the future). I realized that personal space here was very important, and as soon as someone was too close to you, they apologized. The first months I lived here I was always too close to everyone. Kissing acquaintances and strangers on the cheek, by way of greeting, was something I had to get out of my code of ceremony and protocol 😉 . I’ll tell you two anecdotes, starting with the bad one. Barnaby introduced me to his neighbor Barbara while she was in her car on her way out of the driveway; instead of shaking hands, which is the way to greet someone, I put my head in the window to kiss her on the cheek. I think the lady is still trembling with fear. A good way to start my socialization to the neighborhood.

The good anecdote is that during that time I got a small piercing, in my ear (I clarify so that you don’t think I would get a nose piercing or something strange) and the boy who did the work would not stop sweating although the place was super cold. I appreciated that I was in the United States  so I did not have to kiss him goodbye 🙂

Thanks for joining me and having a laugh with (and at) me and of course thanks to Barnaby for helping me in the English version.

Todo tiene su lado B

Antes que nada quiero agradecer todos los saludos y hermosos mensajes que recibí luego de comentar la noticia de la aprobación de mi residencia en Estados Unidos. La verdad es que me llenaron el corazón con tanto afecto.

Mis amigas Fanny, Val y Cherie mandándome felicitaciones

Si me conoces y compartiste experiencias conmigo sabes que sobre las cosas que me pasaron te voy a contar lo bueno pero también me gusta darle espacio a las cosas no tan buenas. Y quise hacer este artículo centrándome en ellas. Porque la vida es de película pero la variedad cinematográfica es muy amplia 🙂

Hay algo muy interesante y es que lo que uno vive como normal cuando cambia de cultura, ya sea porque viaja o se va a vivir a otro lado, no es “tan normal” y es en ese momento donde vienen los errores, malos entendidos y por qué no, las cosas graciosas de las diferencias culturales. Soy una convencida no hay nada mejor que reírse de uno mismo.

Les cuento o no les cuento? Bueno, si 🙂

Acá vamos. Fui a Portland tres veces antes de mudarme. Esas visitas fueron en verano con lo cual volví a vivir lo de los cielos majestuosos, días extra largos y disfrutar de las caminatas por los bosques.

Pero cuando nos mudamos lo hicimos en enero, o sea en invierno, y te cuento un secreto…para que esos preciosos bosques existan se necesita mucha lluvia… lluvia diaria y constante durante los meses en los cuales no es verano. Pero esto no sería lo peor sino que el cielo está constantemente gris y los días son extra cortos (de 8 a 4) Así que los primeros tiempos fueron duros, salíamos igual pero la sensación de encierro se hizo difícil. Se que algunos van a entender perfectamente lo que describo. En Buenos Aires (pongo de ejemplo esta ciudad porque es donde viví) llueve dos días seguidos y para empezar todo el mundo está deprimido al tercer día y obviamente todo se cancela hasta que pase la lluvia. Si uno hiciera eso por estos lugares no podría salir nunca de su casa.

Paseando por bodegas en Oregon. Te pido que no te pierdas el detalle del color del cielo

Otro tema fue el inglés, si bien con Barnaby es el idioma que usamos para comunicarnos (muchas veces con palabras del español rioplatense 😉 ) tener que ir a hacer compras y entender (más que hablar porque uno puede decir cualquier cosa) no fue sencillo al principio. Al mismo tiempo descubrí que hay cosas que no puedo pronunciar o lo que es peor: las digo mal. Por ejemplo la palabra sábana que es sheet yo la pronuncio como diciendo mierda o sea que digo shit. Te causó gracia, no? Estoy segura que te imaginaste la cara de espanto del vendedor de sábanas cuando dije la palabra mágica 😉 igual le encontré la vuelta ahora uso la palabra linen, no se usa mucho pero con mi acento queda exótica, algún día podré pronunciar la otra correctamente 🙂

Otra de mis grandes sorpresas fueron los horarios de los restaurantes y la hora de la cena en general de todos por acá. Con Barnaby, quizás porque primero vivimos en Buenos Aires, nuestro horario para cenar es entre las 8.30 a 9.30 de la noche estemos donde estemos. En Estados Unidos la cenas son entre las 6.30 a 7.30 como muy tarde, y aunque te parezca mentira es algo a lo que aún no puedo acostumbrarme. Con lo cual los restaurantes a las 9 estaban cerrados o a las 10 si era fin de semana. Muy raro para mi.

Este es Fred Armisen el actor de Portlandia, si nunca viste el show te invito a que mires unos capítulos para que entiendas de que va esta ciudad

Otra de las cosas que hice mal fue asumir que mucha gente hablaba español y ahí me mandé dos millones de macanas, hasta que entendí que la manera educada de aproximación era preguntar si esa persona hablaba español como shoooo (forma en que los rioplatenses pronunciamos yo) y un joven muy amable de un local de hamburguesas me dijo: como usted no señora, pero hablo español. Me encantó la respuesta y me hizo morir de risa.

Vamos al tema de transito y manejo por esta zona. Si bien había manejado por muchos años hacerlo acá fue como un nuevo comienzo ya que la forma, por momentos desaforada, con la que se maneja en Argentina acá no es la correcta y tendrías una multa apenas pongas el auto en marcha. Como anécdota te cuento que la primera vez que manejé, frente a una señal de STOP le pregunté a Barnaby si realmente tenía que parar (la respuesta es si). Otra fue girar a la izquierda en avenidas doble mano y sin semáforo, al principio estaba aterrada y no lo hacía pero entendí que la gente espera su turno y todo fluye. Una vez no estaba segura en una calle hacia donde girar y me quedé unos minutos tratando de tomar una decisión.Tenía unos autos atrás y a ninguno se le ocurrió tocar la bocina, fue una experiencia totalmente diferente 🙂 . La bocina se usa solamente para dar aviso de algo, si bien no soy “bocinera” aprendí que acá no corresponde tocarla en cualquier momento, y tampoco sacar la cabeza por la ventanilla para insultar…. Acá va otra: tenes que ceder el paso al peatón SIEMPRE, básicamente porque si no lo haces, vas a pagar una enorme multa .

Me siento muy segura manejando 🙂

Y para el final te cuento dos de las destacadas que tuvieron que ver con la manera de aproximarnos (que teníamos, no se cómo será en el futuro) los argentinos. Me di cuenta que el espacio entre personas acá era muy importante y apenas alguien estaba demasiado cerca tuyo, te pedían disculpas. Los primeros meses lo viví haciendo porque siempre estaba demasiado cerca de todo el mundo. El besar a conocidos y desconocidos, a modo de saludo, fue algo que tuve que sacar de mi código de ceremonial y protocolo 😉 .Te cuento dos anécdotas, empiezo por la mala. Barnaby me presentó a su vecina Barbara mientras ella estaba en su auto lista para salir, yo en lugar de darle la mano, que era la manera de saludarse acá metí la cabeza por la ventanilla para darle un beso. Creo que la señora todavía está temblando de miedo. Buena manera de arrancar mi socialización por el barrio.

La buena es que en ese período me puse un pequeño piercing en mi oreja (aclaro para que no pienses que me perfore la nariz o algo raro) y el chico que hizo el trabajo no paraba de sudar aunque el lugar estaba helado. Agradecí que esto pasó en Estados Unidos ya que no tuve que darle un beso de despedida 🙂

Gracias por acompañarme y reírte un rato conmigo.

Some good news during bad times

This whole story started on a cold Sunday in July, 2012 with  Eleonora; yes, the one with surprises … I think that this was probably the first … She asked me if I could speak English because she wanted to give my contact info to an American coworker of Juan’s, her boyfriend at the time and now husband. That was the starting point of this story, of this Life in the Movies.

Just this week I received a letter in the mail with my new status in the United States. As of now I am a permanent resident. This news made us very happy, but not only us, but also our neighbors who quickly surprised me with balloons and a celebratory cake 🙂
The process for my residency started in October 2016:  after the submission of documents, in-person interviews, letters of recommendation signed twice (after our marriage and again last year) by Chris MacMillan, Valerie Ebinger, Andy Friedman, Lisa McCaffrey and Peter Stroeve and in the second stage by Cherie Guppenberger and Sheila Britschgi (my new neighbors and friends) culminated in the arrival of my Green Card. I thank all of them infinitely for the trust they had in me 🙂
And to celebrate this event I want to tell you about my very first trip to the United States.

In August 2014 Barnaby and I decided to take a vacation in his country. That was, as I mentioned before, my first trip to the United States. I think if someone at that time asked me if I would come to live in this country, I would have said no … but many circumstances changed the following year (now I realize for the better) and that is why, among many other reasons, I am living here.

But let’s go back to the trip … The idea was to start in Portland, which is where Barnaby had his house, and drive south to see different places with the final destination being Los Angeles (about 1,200 miles). That was our first “road trip”  Every year since then we’ve continued the tradition of taking a road trip to different places and hopefully this year (such a strange one) we can take the one we had planned for the state of Washington … we’ll see 🙂

The arrival in Portland was emotional:  there I had the opportunity to meet Paige, Barnaby’s daughter, his friends Val, Rod, Lisa, Patty, Jeff and Martin and even his ex-wife, an event that was far from planned, but it happened 🙂 . The lesson I learned through that experience is that it is an investment to travel while dressed elegantly rather than comfortably 😉

What was my impression of the United States? The truth is that everything drew my attention, the very American thing in which everything is big: the stores, the cars, the portions of food, to name a few. A place where everything works and customer service is excellent: that made a huge impression on me. But the Pacific Northwest is also (I use the present tense because I still feel this way) impressive, it has things that made me fall in love, such as, for example, a summer with extra long and dry days, stunning sunsets, many roses, forests next to the highway and spaces full of nature in the middle of the city, and also people who smiled at you on the street … I had had a totally different idea about Americans, and that made me think that it is never good to have preconceptions.

I’m going to tell you that I loved Portland at first sight: the bridges, the Willamette and Columbia rivers, the colors of the sky, the trees, the people wearing weird clothes, Powell’s bookstore which is huge, in which you can spend a whole day, anyway It all seemed amazing to me.

After a few days in Portland and the surrounding area we headed south, our first stop being Crater Lake, located in the National Park of the same name, in Oregon. They say it is the deepest lake in the United States; the truth is that that fact does not matter to me, but the interesting thing was the blue color of the water and that it looked really impressive. To think that there was once there a volcano … I am always surprised by the force of nature. It is on my list of places to return to. 

After this exciting place I had the opportunity to meet Katherine and Wendell, Barnaby’s parents, at a restaurant in Medford, Oregon. Both of them looked very excited, I imagine it would have been a rarity for Barnaby to introduce them to an Argentine 🙂 .From there we drove to California and arrived at the Coast Redwoods park, where we saw some gigantic trees that, as you can see, don’t really fit within any single picture 🙂 .Really spectacular.

We continued towards the wine country; surely you have heard of or even tasted Californian wines (today I tell you that those from Oregon or Washington are just as good and also cost half as much, heh!).  We rented a place in the middle of the vineyards near to Healdsburg in Sonoma. BEAUTIFUL 🙂

To go visit a few wineries Barnaby had the thought that we could explore them by bicycle…. looking back today I do not understand how I survived that experience: the road was full of ups and downs, my physical condition left a lot to be desired and at times it was impossible for me to pedal (obviously on the climbs) … but I did survive and the truth is that it was hard but also very fun, although I would not repeat it again 😉

Remember to always be elegant

Saying goodbye to the wine country, we visited one last winery, in a manner that was to my thinking more civilized (that is, without the bicycles) and we found that they also had planted Malbec and that’s why I took my picture among the vineyards.

 Zinfandel is one of the Californian classic wine grapes

From Sonoma we headed to  San Francisco, a city with which I fell madly in love. The city just appeared as we were crossing the Golden Gate Bridge, the bridge that I had seen so many times in movies: I was fascinated. Here I tried clam chowder for the first time, and in any opportunity I have a chance, I keep trying it in different places and here I have a spoiler: the best chowders are in Seattle but this is for a future story ….

From there we continued to Los Angeles and stayed at the home of Andy, Barnaby’s college friend. The story is kind of funny because when I first met Barnaby in Buenos Aires (back in 2012), he was with Andy, so I had met them both together 🙂

He took us to different places in LA for me to get to know, and I’m a little ashamed to say that, although I enjoyed the city, it is not among my favorites; it felt extremely artificial, but like everything, everybody has their own taste in things.

Strolling around Santa Monica and trying a corn dog

One of the things I liked the most was going to Universal Studios, a place where for a day (or however long you are there) you will feel like a child again. When we went it was very hot but our “skip the line” passes let us avoid the lines, and we also took advantage of the water roller coaster twice to refresh ourselves, a huge thanks to Jurassic Park. 

For the end of our trip, Andy invited us to a somewhat secret place, called the Magic Castle, because you had to go with an invitation and be all dressed up, where everything revolved around magic, very entertaining and something totally different.

I like remembering this trip and I hope you enjoyed it along with me. See you soon and thanks for joining me on my adventures. And of course thanks to my husband for helping me with the English and be my partner in crime 😉

Algunas buenas noticias en tiempos de no tan buenas noticias

Toda esta historia empezó un frío domingo de julio de 2012 (prometo que esto no es una HDC) cuando Eleonora; si, la de las sorpresas… ahora pienso que esta fue la primera…; me preguntó si sabía hablar inglés porque quería darle mi contacto a un compañero de trabajo americano de Juan, su novio en ese momento y actual marido. Ese fue el puntapié inicial de esta historia, de esta Vida de Película.

Esta semana recibí por correo una carta con mi nuevo estatus en Estados Unidos. A partir de ahora soy una residente permanente. Esta noticia nos puso muy contentos, pero no sólo a nosotros, si no también a nuestros vecinos que rápidamente me dieron esta sorpresa con globos y torta conmemorativa 🙂

El tema de la residencia fue un proceso que comenzó en octubre de 2016 y que luego de la presentación de papeles, entrevistas, cartas de recomendación firmadas 2 veces (luego del casamiento y el año pasado) por Chris MacMillan, Valerie Ebinger, Andy Friedman, Lisa McCaffrey y Peter Stroeve y en esta última etapa por Cherie Guppenberger y Sheila Britschgi (mis nuevas vecinas y amigas) culminó con la llegada de mi green card. A todos ellos les agradezco infinitamente la confianza que me tuvieron 🙂

Y para festejar este acontecimiento quiero contarte cómo fue mi primer viaje a los Estados Unidos.

En agosto de 2014, decidimos con Barnaby tomarnos unas vacaciones en su país. Ese fue, como te comenté anteriormente, mi primer viaje a Estados Unidos. Creo que si alguien en ese momento me preguntaba si vendría a vivir a este país hubiese dicho que no… pero muchas circunstancias cambiaron al año siguiente (ahora me doy cuenta que para bien) y es por eso, entre otras muchas razones, que estoy viviendo acá.

Pero volvamos al viaje… La idea fue empezar por Portland, que es donde Barnaby tenía su casa y hacer un viaje en auto conociendo diferentes lugares con destino final Los Angeles (unos 1500 kilómetros) Ese fue nuestro primer “road trip” quien lo hubiera dicho!! Luego cada año continuamos con la tradición de hacer un viaje por diferentes rutas y ojalá este año (tan raro) podamos hacer el que teníamos planeado por el estado de Washington… ya veremos 🙂

La llegada a Portland fue emotiva, ahí tuve la oportunidad de conocer a Paige, la hija de Barnaby , a sus amigos: Val, Rod, Lisa, Patty, Jeff y Martin y hasta a su ex esposa, acontecimiento que estaba lejos de los planes pero pasó 🙂 . La enseñanza que me dejó esa experiencia es que es una inversión viajar elegante antes que cómoda 😉

Cuál fue mi impresión del país? La verdad es que todo me llamaba la atención, las cosas muy americanas donde todo es grande: las tiendas, los autos, las porciones de comida por nombrarte algunas. Un lugar donde todo funciona y la atención al cliente es excelente, eso fue un enorme impacto. Pero el Pacific North West además es (lo digo en presente por que lo sigo sintiendo) impresionante, tiene cosas que me enamoraron, como por el ejemplo un verano con días extra largos y secos, unos cielos para caerse de espalda, muchísimas rosas, bosques al costado de la autopista y espacios llenos de naturaleza en el medio de la ciudad y además gente que te sonreía por la calle… yo tenía una idea totalmente diferente de los americanos y eso me hizo pensar que nunca es bueno tener preconceptos.

Recorriendo Portland, acá el día que la conocí a Val, la mejor amiga de Barnaby

Voy a decirte que Portland fue amor a primera vista: los puentes, el río Willamette y el Columbia, los colores del cielo, los árboles, la gente vistiendo raro, la librería Powells que es gigante y podes pasar un día entero recorriéndola, en fin, todo me pareció un flash.

Luego de algunos días en Portland y sus alrededores partimos hacia el sur donde nuestra primera parada fue Crater Lake ubicado en el Parque Nacional del mismo nombre en Oregon. Dicen que es el lago más profundo de Estados Unidos, la verdad que a mi esos datos me dan lo mismo pero lo interesante fue el color azul del agua y que se veía realmente imponente. Pensar que allí alguna vez hubo un volcán… siempre me sorprende la fuerza de la naturaleza. Es un lugar que está en mi lista para volver.

Luego de este emocionante lugar tuve la oportunidad de conocer a Katherine y Wendell , los papás de Barnaby, en un restaurant en algún lugar de Oregon. A ambos se los veía muy emocionados, me imagino que habrá sido una rareza que Barnaby les presentara a una argentina 🙂 . Desde ahí estuvimos viajando hacia California y llegamos a un parque llamado Coast Redwood, donde encontramos unos árboles gigantescos que como veras no entraron en ninguna foto 🙂 Realmente espectacular.

Continuamos hacia el wine country, seguramente habrás escuchado o hasta probado los vinos californianos (hoy te digo que los de Oregon o Washington no tienen nada que envidiarles y además cuestan la mitad, je!) Estuvimos en un departamento en el medio de viñedos muy cerquita de Healdsburg en Sonoma. PRECIOSO 🙂

Para ir de paseo por las diferentes bodegas a Barnaby se le ocurrió que podíamos recorrerlas en bicicleta…. es el día de hoy que no entiendo cómo sobreviví a esa experiencia, el camino estaba lleno de subidas y bajadas, mi estado físico dejaba mucho que desear y por momentos se me hacía imposible pedalear (obviamente en las subidas) … pero llegué y la verdad es que fue duro pero también muy divertido , aunque no volvería a repetirlo 😉

Acordate de estar siempre elegante 😉

Despidiéndonos del wine country pasamos por una última bodega, de manera a mi gusto más civilizada (o sea sin las bicicletas) y encontramos que también sembraban Malbec y por eso me saqué la foto entre los viñedos.

El Zinfandel es uno de los clásicos californianos

Desde Sonoma partimos hacia San Francisco, ciudad de la que me enamoré perdidamente. Apenas apareció y cruzamos el Golden Gate, ese puente que tantas veces vi en películas quedé fascinada. Acá probé por primera vez el clam chowder o sopa de almejas, la cual fue un camino de ida, cada vez que tengo oportunidad sigo probándola en diferentes lugares y acá te spoileo información: las mejores las encontré en Seattle 🙂 pero esto es hablar del futuro….

Desde ahí continuamos hacia Los Angeles y nos quedamos en la casa de Andy, el amigo de Barnaby de la escuela. La historia es algo graciosa, cuando me encontré por primera vez con Barnaby en Buenos Aires (allá por el 2012) estaba con Andy, así que los conocí a los dos juntos 🙂 .

El nos llevó de paseo por diferentes lugares de LA para que yo conociera, y digo con un poco de pudor que si bien disfruté la ciudad, no está entre mis favoritas, la sentí extremadamente artificial, pero como todo, gustos son gustos.

Paseando por Santa Mónica y probando el corn dog

Una de las cosas que más me gustaron fue ir los Universal Studios, lugar donde por un día (o los que vayas de visita) volverás a sentirte un niño. Cuando fuimos hacía muchísimo calor pero esos pases de front line nos evitaron colas y también aprovechamos la montaña rusa de agua dos veces para poder refrescarnos, un enorme agradecimiento a Jurassic Park.

Para el cierre de nuestro viaje, Andy nos invitó a un lugar algo secreto, porque había que ir con invitación y bien vestidos, donde todo giraba en torno de la magia, muy entretenido y algo totalmente diferente.

Me gustó recordar este viaje y espero que lo hayas disfrutado conmigo. Hasta pronto y gracias por acompañarme en mis aventuras.