Some good news during bad times

This whole story started on a cold Sunday in July, 2012 with  Eleonora; yes, the one with surprises … I think that this was probably the first … She asked me if I could speak English because she wanted to give my contact info to an American coworker of Juan’s, her boyfriend at the time and now husband. That was the starting point of this story, of this Life in the Movies.

Just this week I received a letter in the mail with my new status in the United States. As of now I am a permanent resident. This news made us very happy, but not only us, but also our neighbors who quickly surprised me with balloons and a celebratory cake 🙂
The process for my residency started in October 2016:  after the submission of documents, in-person interviews, letters of recommendation signed twice (after our marriage and again last year) by Chris MacMillan, Valerie Ebinger, Andy Friedman, Lisa McCaffrey and Peter Stroeve and in the second stage by Cherie Guppenberger and Sheila Britschgi (my new neighbors and friends) culminated in the arrival of my Green Card. I thank all of them infinitely for the trust they had in me 🙂
And to celebrate this event I want to tell you about my very first trip to the United States.

In August 2014 Barnaby and I decided to take a vacation in his country. That was, as I mentioned before, my first trip to the United States. I think if someone at that time asked me if I would come to live in this country, I would have said no … but many circumstances changed the following year (now I realize for the better) and that is why, among many other reasons, I am living here.

But let’s go back to the trip … The idea was to start in Portland, which is where Barnaby had his house, and drive south to see different places with the final destination being Los Angeles (about 1,200 miles). That was our first “road trip”  Every year since then we’ve continued the tradition of taking a road trip to different places and hopefully this year (such a strange one) we can take the one we had planned for the state of Washington … we’ll see 🙂

The arrival in Portland was emotional:  there I had the opportunity to meet Paige, Barnaby’s daughter, his friends Val, Rod, Lisa, Patty, Jeff and Martin and even his ex-wife, an event that was far from planned, but it happened 🙂 . The lesson I learned through that experience is that it is an investment to travel while dressed elegantly rather than comfortably 😉

What was my impression of the United States? The truth is that everything drew my attention, the very American thing in which everything is big: the stores, the cars, the portions of food, to name a few. A place where everything works and customer service is excellent: that made a huge impression on me. But the Pacific Northwest is also (I use the present tense because I still feel this way) impressive, it has things that made me fall in love, such as, for example, a summer with extra long and dry days, stunning sunsets, many roses, forests next to the highway and spaces full of nature in the middle of the city, and also people who smiled at you on the street … I had had a totally different idea about Americans, and that made me think that it is never good to have preconceptions.

I’m going to tell you that I loved Portland at first sight: the bridges, the Willamette and Columbia rivers, the colors of the sky, the trees, the people wearing weird clothes, Powell’s bookstore which is huge, in which you can spend a whole day, anyway It all seemed amazing to me.

After a few days in Portland and the surrounding area we headed south, our first stop being Crater Lake, located in the National Park of the same name, in Oregon. They say it is the deepest lake in the United States; the truth is that that fact does not matter to me, but the interesting thing was the blue color of the water and that it looked really impressive. To think that there was once there a volcano … I am always surprised by the force of nature. It is on my list of places to return to. 

After this exciting place I had the opportunity to meet Katherine and Wendell, Barnaby’s parents, at a restaurant in Medford, Oregon. Both of them looked very excited, I imagine it would have been a rarity for Barnaby to introduce them to an Argentine 🙂 .From there we drove to California and arrived at the Coast Redwoods park, where we saw some gigantic trees that, as you can see, don’t really fit within any single picture 🙂 .Really spectacular.

We continued towards the wine country; surely you have heard of or even tasted Californian wines (today I tell you that those from Oregon or Washington are just as good and also cost half as much, heh!).  We rented a place in the middle of the vineyards near to Healdsburg in Sonoma. BEAUTIFUL 🙂

To go visit a few wineries Barnaby had the thought that we could explore them by bicycle…. looking back today I do not understand how I survived that experience: the road was full of ups and downs, my physical condition left a lot to be desired and at times it was impossible for me to pedal (obviously on the climbs) … but I did survive and the truth is that it was hard but also very fun, although I would not repeat it again 😉

Remember to always be elegant

Saying goodbye to the wine country, we visited one last winery, in a manner that was to my thinking more civilized (that is, without the bicycles) and we found that they also had planted Malbec and that’s why I took my picture among the vineyards.

 Zinfandel is one of the Californian classic wine grapes

From Sonoma we headed to  San Francisco, a city with which I fell madly in love. The city just appeared as we were crossing the Golden Gate Bridge, the bridge that I had seen so many times in movies: I was fascinated. Here I tried clam chowder for the first time, and in any opportunity I have a chance, I keep trying it in different places and here I have a spoiler: the best chowders are in Seattle but this is for a future story ….

From there we continued to Los Angeles and stayed at the home of Andy, Barnaby’s college friend. The story is kind of funny because when I first met Barnaby in Buenos Aires (back in 2012), he was with Andy, so I had met them both together 🙂

He took us to different places in LA for me to get to know, and I’m a little ashamed to say that, although I enjoyed the city, it is not among my favorites; it felt extremely artificial, but like everything, everybody has their own taste in things.

Strolling around Santa Monica and trying a corn dog

One of the things I liked the most was going to Universal Studios, a place where for a day (or however long you are there) you will feel like a child again. When we went it was very hot but our “skip the line” passes let us avoid the lines, and we also took advantage of the water roller coaster twice to refresh ourselves, a huge thanks to Jurassic Park. 

For the end of our trip, Andy invited us to a somewhat secret place, called the Magic Castle, because you had to go with an invitation and be all dressed up, where everything revolved around magic, very entertaining and something totally different.

I like remembering this trip and I hope you enjoyed it along with me. See you soon and thanks for joining me on my adventures. And of course thanks to my husband for helping me with the English and be my partner in crime 😉

Algunas buenas noticias en tiempos de no tan buenas noticias

Toda esta historia empezó un frío domingo de julio de 2012 (prometo que esto no es una HDC) cuando Eleonora; si, la de las sorpresas… ahora pienso que esta fue la primera…; me preguntó si sabía hablar inglés porque quería darle mi contacto a un compañero de trabajo americano de Juan, su novio en ese momento y actual marido. Ese fue el puntapié inicial de esta historia, de esta Vida de Película.

Esta semana recibí por correo una carta con mi nuevo estatus en Estados Unidos. A partir de ahora soy una residente permanente. Esta noticia nos puso muy contentos, pero no sólo a nosotros, si no también a nuestros vecinos que rápidamente me dieron esta sorpresa con globos y torta conmemorativa 🙂

El tema de la residencia fue un proceso que comenzó en octubre de 2016 y que luego de la presentación de papeles, entrevistas, cartas de recomendación firmadas 2 veces (luego del casamiento y el año pasado) por Chris MacMillan, Valerie Ebinger, Andy Friedman, Lisa McCaffrey y Peter Stroeve y en esta última etapa por Cherie Guppenberger y Sheila Britschgi (mis nuevas vecinas y amigas) culminó con la llegada de mi green card. A todos ellos les agradezco infinitamente la confianza que me tuvieron 🙂

Y para festejar este acontecimiento quiero contarte cómo fue mi primer viaje a los Estados Unidos.

En agosto de 2014, decidimos con Barnaby tomarnos unas vacaciones en su país. Ese fue, como te comenté anteriormente, mi primer viaje a Estados Unidos. Creo que si alguien en ese momento me preguntaba si vendría a vivir a este país hubiese dicho que no… pero muchas circunstancias cambiaron al año siguiente (ahora me doy cuenta que para bien) y es por eso, entre otras muchas razones, que estoy viviendo acá.

Pero volvamos al viaje… La idea fue empezar por Portland, que es donde Barnaby tenía su casa y hacer un viaje en auto conociendo diferentes lugares con destino final Los Angeles (unos 1500 kilómetros) Ese fue nuestro primer “road trip” quien lo hubiera dicho!! Luego cada año continuamos con la tradición de hacer un viaje por diferentes rutas y ojalá este año (tan raro) podamos hacer el que teníamos planeado por el estado de Washington… ya veremos 🙂

La llegada a Portland fue emotiva, ahí tuve la oportunidad de conocer a Paige, la hija de Barnaby , a sus amigos: Val, Rod, Lisa, Patty, Jeff y Martin y hasta a su ex esposa, acontecimiento que estaba lejos de los planes pero pasó 🙂 . La enseñanza que me dejó esa experiencia es que es una inversión viajar elegante antes que cómoda 😉

Cuál fue mi impresión del país? La verdad es que todo me llamaba la atención, las cosas muy americanas donde todo es grande: las tiendas, los autos, las porciones de comida por nombrarte algunas. Un lugar donde todo funciona y la atención al cliente es excelente, eso fue un enorme impacto. Pero el Pacific North West además es (lo digo en presente por que lo sigo sintiendo) impresionante, tiene cosas que me enamoraron, como por el ejemplo un verano con días extra largos y secos, unos cielos para caerse de espalda, muchísimas rosas, bosques al costado de la autopista y espacios llenos de naturaleza en el medio de la ciudad y además gente que te sonreía por la calle… yo tenía una idea totalmente diferente de los americanos y eso me hizo pensar que nunca es bueno tener preconceptos.

Recorriendo Portland, acá el día que la conocí a Val, la mejor amiga de Barnaby

Voy a decirte que Portland fue amor a primera vista: los puentes, el río Willamette y el Columbia, los colores del cielo, los árboles, la gente vistiendo raro, la librería Powells que es gigante y podes pasar un día entero recorriéndola, en fin, todo me pareció un flash.

Luego de algunos días en Portland y sus alrededores partimos hacia el sur donde nuestra primera parada fue Crater Lake ubicado en el Parque Nacional del mismo nombre en Oregon. Dicen que es el lago más profundo de Estados Unidos, la verdad que a mi esos datos me dan lo mismo pero lo interesante fue el color azul del agua y que se veía realmente imponente. Pensar que allí alguna vez hubo un volcán… siempre me sorprende la fuerza de la naturaleza. Es un lugar que está en mi lista para volver.

Luego de este emocionante lugar tuve la oportunidad de conocer a Katherine y Wendell , los papás de Barnaby, en un restaurant en algún lugar de Oregon. A ambos se los veía muy emocionados, me imagino que habrá sido una rareza que Barnaby les presentara a una argentina 🙂 . Desde ahí estuvimos viajando hacia California y llegamos a un parque llamado Coast Redwood, donde encontramos unos árboles gigantescos que como veras no entraron en ninguna foto 🙂 Realmente espectacular.

Continuamos hacia el wine country, seguramente habrás escuchado o hasta probado los vinos californianos (hoy te digo que los de Oregon o Washington no tienen nada que envidiarles y además cuestan la mitad, je!) Estuvimos en un departamento en el medio de viñedos muy cerquita de Healdsburg en Sonoma. PRECIOSO 🙂

Para ir de paseo por las diferentes bodegas a Barnaby se le ocurrió que podíamos recorrerlas en bicicleta…. es el día de hoy que no entiendo cómo sobreviví a esa experiencia, el camino estaba lleno de subidas y bajadas, mi estado físico dejaba mucho que desear y por momentos se me hacía imposible pedalear (obviamente en las subidas) … pero llegué y la verdad es que fue duro pero también muy divertido , aunque no volvería a repetirlo 😉

Acordate de estar siempre elegante 😉

Despidiéndonos del wine country pasamos por una última bodega, de manera a mi gusto más civilizada (o sea sin las bicicletas) y encontramos que también sembraban Malbec y por eso me saqué la foto entre los viñedos.

El Zinfandel es uno de los clásicos californianos

Desde Sonoma partimos hacia San Francisco, ciudad de la que me enamoré perdidamente. Apenas apareció y cruzamos el Golden Gate, ese puente que tantas veces vi en películas quedé fascinada. Acá probé por primera vez el clam chowder o sopa de almejas, la cual fue un camino de ida, cada vez que tengo oportunidad sigo probándola en diferentes lugares y acá te spoileo información: las mejores las encontré en Seattle 🙂 pero esto es hablar del futuro….

Desde ahí continuamos hacia Los Angeles y nos quedamos en la casa de Andy, el amigo de Barnaby de la escuela. La historia es algo graciosa, cuando me encontré por primera vez con Barnaby en Buenos Aires (allá por el 2012) estaba con Andy, así que los conocí a los dos juntos 🙂 .

El nos llevó de paseo por diferentes lugares de LA para que yo conociera, y digo con un poco de pudor que si bien disfruté la ciudad, no está entre mis favoritas, la sentí extremadamente artificial, pero como todo, gustos son gustos.

Paseando por Santa Mónica y probando el corn dog

Una de las cosas que más me gustaron fue ir los Universal Studios, lugar donde por un día (o los que vayas de visita) volverás a sentirte un niño. Cuando fuimos hacía muchísimo calor pero esos pases de front line nos evitaron colas y también aprovechamos la montaña rusa de agua dos veces para poder refrescarnos, un enorme agradecimiento a Jurassic Park.

Para el cierre de nuestro viaje, Andy nos invitó a un lugar algo secreto, porque había que ir con invitación y bien vestidos, donde todo giraba en torno de la magia, muy entretenido y algo totalmente diferente.

Me gustó recordar este viaje y espero que lo hayas disfrutado conmigo. Hasta pronto y gracias por acompañarme en mis aventuras.