A visit to the Olympic National Park

2020 has changed many of our normal activities and how we travel is one of them. In our case, we have decided to make short road trips that replace the one long one that we have been doing every year. These new trips need to be close to home and have some kind of camping feel (only because we are bringing all our food to very well equipped rental houses; so maybe it is best to call this glamping 😉 . However we still have the spirit of adventure.

We chose for this visit the west part of the Olympic National Park, a beautiful place where we were very lucky to have good weather, not so usual there. I love maps so I want to show you which part of the world we visited 🙂

Our first stop was in Aberdeen, a small city where Kurt Cobain (Nirvana) was born. I was never a fan of the band but to tell you the truth Grunge with bands like Pearl Jam (my favorite 🙂 ) and Soundgarden, among others, changed music in the 90s. Ramdomly all came from Seattle.

The “monument¨¨” of Cobain´ s air guitar that I couldn´t resist playing 🙂

After lunch, our trip continued to Lake Quinault. When we got there we went right away to take a look at the lake and took hikes on the Kestner and Maple Glade Rain Forest Trail. We saw signs warning of bears in the area, and since it was nearing sunset, I thought it was dangerous, a little bit irrational of me 🙂

The next day we continued exploring the area. We went to Fletcher Canyon Trail, a place a little further where we did not see any people or cougars (according to the posted signs they live there). After that we took a more relaxing hike in the Quinault Rain Forest Nature Trail that started in the forest and finished along the lake. It was interesting to see huge fallen trees that were blown down by the strengh of the wind. So you can imagine how strong the winds blow there to make those trees fall. And another interesting is that no motor boats are allowed on the lake so it was great that there were no noises.

Our day finished with a nice fire under a sky full of stars. We looked at constellations and we tried to find the Neowise comet… Mission Impossible 😉

I think that I need to make better videos 🙂

The new day found us taking Highway 101 again to Kalaloch, but before that we stopped at Ruby Beach, a beautiful beach with kilometers (or miles) to walk and walk. One of its characteristics are the stones of different colours that with sunshine appear even brighter. Also we were lucky to get there at low tide so we could see a bit of what goes on when the sea is out just for a little while.

We also went for a hike in the Hoh Rain Forest, an amazing place with giant trees covered by moss and surrounded by huge ferns. We chose one of the routes close to the river. This is an area where it rains most of the year so we were very lucky to have a lot of sun shining through the trees

After checking in to a nice cabin in Kalaloch, another great place with a beautiful beach, we took a walk to look at the sunset. I am a big fan of sunsets.

Our trip continued by going to Rialto Beach. Driving Highway101 I was surprised and a little scared too (maybe because of the speed) of the trucks carrying big logs. Here are some pictures that give you the idea of my fear. Trucks, bears and cougars are not my favorite things to find on the road 🙂

Rialto Beach is another incredibly nice beach; we walked a lot keeping in mind the low tides, and we got there I felt I was receiving a gift from nature as we walked on the seaside rocks that seemed to be sculpted by an artist, in this case the artists being the wind and water. A very nice environment.

I think that I did better in this video 😉

On the way to Rialto Beach we passed Forks, a city in which the main commercial activity is lumber. Even though for some years now there are other reasons to visit Forks. This has to do with a movie called Twilight, pretty famous among teenagers and based on the book of the same name. Forks was vampire territory and La Push the werewolves. The movies (there were three) made these places a must-see for tons of fans looking for the places where this fantastic story took place. But one of the things that caught my attention was that they were not filmed here but it seems that nobody cares about that. My memory of the movie is the song Supermassive Black Hole from Muse, I went to watch the movie with my daughters because at that time they were teenagers but I had to Google the story because I erased it from my hardware a long time ago 😉

We drove to La Push, a place that we read that is a “must” to see, but unfortunately it was closed to private cars. I have a theory about that: I think that they thought that we belonged to the vampire group and I have no idea why they thought that 😉

Just a theory

We spent our last day in Kalaloch in a very relaxing mode. Taking advantage of the nice weather we walked on the beach during the morning and we only encountered a bald eagle nest (no people around). Later we checked again the low tide times and went for another beach walk close to the Kalaloch area. We tried to fly our kite but believe it or not, there was not enough wind. We had exceptionally incredible weather. And if you are asking about the water temperature on the Washington coast, it is as cold as in Oregon.

We finished our day watching the sunset close to a nice fire and thinking about coming back to continue visiting the amazing Olympic National Park.

Thanks again for coming with me and to Barnaby for his patient correcting my English 🙂

See you soon 🙂

Olympic National Park (Washington)

El 2020, con todas sus particularidades, nos ha cambiado muchísimas cosas y entre ellas la forma de viajar. En nuestro caso hemos decidido hacer pequeños viajes de carretera que reemplazarán a los largos que estuvimos haciendo los años anteriores. Viajes cortos, cercanos a donde vivimos y con algún espíritu de camping (solo porque compramos todas las provisiones, porque la realidad es que paramos en casas que están muy bien equipadas, así que podríamos llamarlos glamping? 😉 . Sea como fuere el espíritu de aventura sigue intacto.

El destino elegido para esta oportunidad fue la parte oeste del Olympic National Park, lugar bellísimo y en el que tuvimos la suerte de tener un clima maravilloso. Me gustan los mapas así que te muestro por qué parte del mundo estuvimos 🙂

Nuestra primera parada fue en Aberdeen, una pequeña ciudad donde nació Kurt Cobain, líder de Nirvana. Si bien nunca me gustó demasiado su música no puedo dejar de reconocer que el grunge marcó una época en lo musical en los años 90 junto con bandas como Pearl Jam (mi favorita 🙂 ) y Soundgarden entre otras. Casualmente todas de la zona de Seattle.

Homenaje a Cobain y este “monumento” a la guitarra de aire que no pude dejar de tocar 🙂

Luego de almorzar, continuamos viaje hacia el Quinault Lake en el Olympic National Park. Dejamos todo rápidamente y salimos a hacer una caminata por el bosque y a mirar el lago. Fuimos a Fletcher Canyon Trail y Maple Glade Rain Forest Trail, hicimos el recorrido cerca de la hora del crepúsculo, lo que me dio un poco de nervios porque dicen que por allí hay osos. No me preguntes por qué conecto osos con atardeceres, porque podes encontrarlos a cualquier hora, pero cuando tengo miedo soy así de irracional 🙂

Al día siguiente continuamos explorando los alrededores del Quinault Lake y algunos de sus bosques como Kestner un poquito más alejado en el que no nos cruzamos con ninguna persona y afortunadamente tampoco con ningún puma (cougar) que según dice el cartel es su hábitat. Luego hicimos una caminata más relajada pero sumamente bella por el Quinault Rain Forest Nature Trail que comenzó en el bosque y terminó bordeando parte del lago. Es interesante ver esos enormes árboles y lo increíble es encontrar muchos de ellos caídos por la fuerza del viento. Así que imaginate como debe soplar para tirar esas moles. Respecto al lago tiene una particularidad y es no permite botes a motor lo cual es maravilloso porque no hay ruido.

Finalizamos el día con un hermoso fuego bajo un cielo lleno de estrellas. Miramos algunas constelaciones y tratamos de encontrar el cometa Neowise. Misión imposible 😉

Creo que debería hacer mejores videos 🙂

El nuevo día nos encontr´o tomando nuevamente la ruta 101 camino a Kalaloch, pero antes pasamos a visitar Ruby Beach, una playa preciosa con kilómetros (o millas) para no parar de caminar. Una de las características es que tiene unas piedras de diversos colores que hacen que la playa tenga unos colores y brillos diferentes cuando brilla el sol. Además tuvimos la suerte de llegar cuando la marea estaba baja y pudimos apreciar algo de lo que ocurre bajo el mar cuando se retira por un ratito.

También fuimos a hacer una caminata por Hoh Rain Forest un lugar increíble, con árboles enormes cubiertos por musgos y unos helechos gigantes. Elegimos para el recorrido uno de los circuitos cercanos al río. Es una zona donde llueve prácticamente todo el año, pero nosotros tuvimos la fortuna de tener días soleados en todo nuestro viaje. Esto hizo que pudiéramos ver entre los árboles como se iba colando el sol.

Ya instalados en una cabaña en Kalaloch, otro lugar con una playa preciosa, salimos a caminar y mirar la puesta del sol. Una maravilla, amo las puestas del sol en el mar.

Continuando el recorrido por el Olympic National Park, nuestro viaje fue hacia Rialto Beach. Una de las cosas que llaman la atención y dan un poco de miedo también (quizás por la velocidad) son los enormes camiones con troncos que encontramos por la ruta 101. Te dejo la foto para que veas por qué tuve un poco de miedo. Camiones, osos y pumas no son mis favoritos para encontrarlos por el camino 🙂

Rialto Beach es otra playa increiblemente bella, caminamos muchísimo hasta el final de la misma, calculando la hora de la marea baja y tuvimos un regalo de la naturaleza trepando sobre rocas que supongo que por el desgaste del agua y del viento parecen talladas a mano. No vimos estrellas marinas pero todo lo demás tuvo su encanto.

Esta vez mejoré un poco el manejo de la cámara 😉

Camino a Rialto Beach pasamos por Forks una ciudad cuya principal industria es la maderera (de ahí salen algunos de los camiones) pero que desde hace unos años es muy visitada por otras razones. Y esto fue a partir de la película Crepúsculo (Twilight) bastante famosa entre el público adolescente, y basada en el libro homónimo. Forks era el territorio de los vampiros y La Push el de los hombre lobos. Esto provocó que estos lugares se llenaran (y sigan llenándose) de fans de estas historias fantásticas buscando los sitios por donde estuvieron sus protagonistas. Lo más interesante del caso es que las películas no fueron filmadas allí . Sin embargo este detalle no parece afectar a los visitantes. Yo lo que más recuerdo de la película, porque en ese momento mis hijas eran adolescentes, es el temazo de Muse: Supermassive Black Hole. El resto tuve que googlearlo porque fue borrado hace muchos años de mi disco duro 😉

Nuestro viaje continuó hacia La Push, otra de las playas que debe ser visitada pero a la que lamentablemente no pudimos entrar porque no estaba permitido el acceso al público. Tengo una teoría de por qué no nos permitieron el paso… creo que pensaron que pertenecíamos al grupo de los vampiros y como te comenté este es el territorio de los hombres lobos… ni idea de por qué pensaron eso 😉

Solo una teoría 🙂

Nuestro último día en Kalaloch lo tomamos con mucha calma. Como amaneció con un sol espectacular, salimos a caminar por la playa donde solo nos cruzamos con un nido de águilas (bald eagles). Es muy impresionante verlas tan cerca. Luego revisamos los horarios de mareas bajas (si, somos fans de las mismas) y caminamos por otra playa, esta vez sin rocas pero igualmente bella. También nos tomamos un rato para remontar un barrilete que aunque parezca increíble no fue fácil por la falta de viento. Creo que tuvimos un clima excepcional. Y si queres saber acerca de la temperatura del agua en las costas de Washington, también es muy fría como la de Oregon.

El día terminó con un fuego mirando la puesta del sol y pensando en cuándo vamos a volver hacia estos lugares para recorrer la parte norte del magnífico Olympic National Park.

Gracias nuevamente por acompañarme en estas mini pero hermosas aventuras.