Vietnam and Cambodia (Last chapter)

Here I go with the last part of this unforgettable trip that we were lucky to do in February of this so unusual 2020. When the cruise ended, we were taken by minibus to Siem Reap, a city which is in itself interesting but also the closest place to the ruins of Angkor Wat, the most famous ruins in the area, although not the only ones.

On the way there we made a stop at what they called the “happy room” which was nothing more or less than the bathroom 🙂 . There we took the opportunity to take a photo with our guides during the days that we were on the ship, Mr. Huyh from Vietnam and Mr. Smiley from Cambodia, two fantastic guys on all the excursions we took during the trip. I also don’t want to forget Mirko (who I don’t have a photo of) a super fun German who was the host during the cruise. Thanks for making our trip amazing.

These were our wonderful guides on the cruise:  Huyh from Vietnam and Smiley from Cambodia

Once in Siem Reap we separated from the group with whom we had spent the week and continued the journey on our own.
The experience on land was good; we settled in a hotel on the outskirts of the city whose rooms had a certain uniqueness… all the bathrooms were outdoors, not only the part of the shower but also the toilet … a different experience to be sitting “to meditate” and be surrounded by nature 🙂

Another interesting thing was that all the trips we took to the city center were in tuk tuk, so that was very fun and exotic, in fact even our suitcases traveled that way as you see in the photo.

On many turns I seriously thought that we would lose them 🙂

Those who visit the city of Siem Reap probably do so to see the temples such as Angkor Wat and the ones nearby such as Ta Prohm, Preah Khan, Neak Poan, and Banteay Srei, among others.
The history of their construction (like their destruction) is very interesting and, as they were abandoned for many years until their reconstruction came, what struck me powerfully were the trees, as they made their way into the middle of the ruins. The force of nature, really impressive.

I was amazed with the trees

Maybe many years ago you saw the movie Tomb Raider (if you didn’t watch it, don’t waste your time, it’s really bad) but one of these famous trees appears in it … obviously I’m not the only one that caught your attention 😉

One of the must-do visits is to go see the sunrise at Angkor Wat; there we met again with the folks from the cruise, and unfortunately, perhaps because I was half asleep, I did not take any pictures with Eloise, Leyla or Sandie, but we gave each other many hugs, something that seems like a fiction now, since it’s no longer normal to do… How I miss hugs!!

And here are photos of the temples, of the sunrise and us with our guide whose name we can’t quite remember; what I can say is that he did a super professional job, he showed us hidden things inside the temples, he told us the history of the them and also some things about  the Cambodian culture.

Everyone waiting for the sunrise

And a little more of the temples. I loved this image, as I imagined it was a mom sharing a book with her daughter 🙂

And here I show you again the drawings of the temples made by Robyn Diener. Great, right? I’m still in love with her collection :). I also made a collage with one of her drawings and my photo. Yes, I am a big fan.

I see these drawings and I still get emotional
And here I put together the drawing of Robyn with my photo … beautiful, right?

After a few days in Siem Reap we took a plane back to Vietnam to visit the cities of Hoi An (which I loved) and Hue.
Many people told us that Hoi An was super touristy and that perhaps its authenticity has been diluted. For me it was one of my favorite cities: decorated with fabric lanterns of different colors that gave life to the streets, with a huge and chaotic market and with exquisite food.

What do you see? Chaos or a motorcycle and bicycle dance? 😉

Another of the fun things we did was go get custom-made clothes within a day, it was a different experience, very strange, but it is one of the typical things to do in the town.
After two days we decided to go to Hue, a city that I did not like at all. We arrived, and I don’t know if due to the contrast with Hoi An, but I felt overwhelmed and sad. We had a hard time finding a place to have a drink, and I also realized the importance of karaoke in Vietnam. I never thought that I would find karaoke spaces open to the street, side by side, competing for who can play the “music” louder and who could shout more while “singing”. If when reading this you think that I am an old lady because of this comment, you are absolutely right 🙂 . It was a painful experience for the ears.
Having traveled so much with Barnaby made us know just by looking at us that something was not right and that it was time to set course for a new plan. And so we did, we changed plane tickets and went a few more days to Hanoi, the capital of Vietnam, and it was thanks to that that we had the culinary experiences that I told you of in another of my posts.

The trip from Hoi An to Hue, nice, isn’t it?

Our trip to Hanoi in the original plan was to be able to visit Ha Long Bay, where it is recommended to take a boat and spend a few days near those monumental rocks. This allowed us to do some activities such as kayaking, spending a day at the beach, visiting the interior of one of the rocks, which was an amazing experience, and enjoying a few days of relaxation. There we met Barbara and David, a very funny American couple that I hope we can see again when everything improves.

Back in the capital, we started to settle down for a long trip back home. In the taxi on the way to the airport, I took these photos of the traffic, which is still a curiosity for me.

Some photos are blurry but I wanted to show the city in full activity

This was a trip that I enjoyed doubly, as I had told you when I started writing about it, it was not a place that was on my list of favorite destinations, and I am still happy about Barnaby’s insistence to do so. It was very different from a cultural point of view and therefore of enormous learning, the greatest of all is that we should be more grateful for what we have. Remembering the kindness and smiles we had from Vietnamese and Cambodians make my heart happy. As well as the new friends we made around the world (Ilona, Alan, Brian, Sandie, Eloise, Leyla, Ed, Leeanne, David, Peree, Robyn, Chris, Barbara, Sue with whom I keep in virtual contact and who I hope we see again when the pandemic is over).

Returning home

Thank you for joining me once again on this wonderful adventure and again thanks to Barnaby for helping me in the English version.

See you soon

Camboya y Vietnam (Episodio final)

Acá voy con la última parte de este viaje inolvidable que tuvimos la suerte de hacer en febrero de este 2020 tan particular. Cuando terminó el crucero, nos llevaron en un micro hasta Siem Reap, una ciudad en si misma interesante pero que a la vez es el lugar más cercano a las ruinas de Ankor Wat, las más famosas del área, aunque no las únicas.

En camino hacia allí hicimos una parada a lo que ellos llamaban el “happy room” que no era ni más ni menos que el baño 🙂 . Ahí aprovechamos para sacarnos una foto con nuestros guías durante los días que estuvimos en el barco el Señor Huyh de Vietnam y el Señor Smiley de Camboya, dos cracks en todas las excursiones que hicimos durante el paseo. Tampoco quiero olvidarme de Mirko (de quien no tengo foto) un alemán súper divertido que era el anfitrión durante el crucero. Gracias por hacer que nuestro viaje fuera increíble.

Estos fueron nuestros maravillosos guías en el el crucero Huyh de Vietnam y Smiley de Camboya

Una vez en Siem Reap nos separamos del grupo con el que habíamos compartido una semana y continuamos el viaje por nuestra cuenta.

La experiencia en tierra fue buena, nos instalamos en un hotel en las afueras de la ciudad cuyas habitaciones tenían una particularidad … todos los baños estaban al aire libre, no solo la parte de la ducha sino también el inodoro… una experiencia distinta eso de sentarse “a meditar” y estar rodeado de naturaleza 🙂

Y este es el baño…

Otra cosa interesante fue que todos los paseos que realizamos hacia el centro de la ciudad fueron en tuk tuk, así que eso era muy divertido y ex´ótico, de hecho hasta nuestras valijas viajaron de esa manera como ves en la foto.

En varias curvas pensé seriamente que las perdíamos 🙂

Quienes visitaron la ciudad de Siem Reap probablemente lo hicieron para conocer los templos como Angkor Wat y sus alrededores como Ta Prohm, Preah Khan, Neak Poan, Banteay Srei, entre otros.

La historia de las construcciones (como sus destrucciones) son muy interesantes y como estuvieron muchos años abandonados hasta que llegó su reconstrucción, lo que me llamó poderosamente la atención fueron los árboles, como se abrieron paso en el medio de las ruinas. La fuerza de la naturaleza, realmente impresionante.

Quedé maravillada con los árboles

Quizás hace muchos años viste la película Tomb Raider (si no la viste no pierdas el tiempo, es malísima) pero en ella aparece uno de estos famosos árboles… evidentemente no soy la única a la que le llamó la atención 😉

Uno de los paseos obligados es ir a ver la salida del sol en Angkor Wat, allí nos volvimos a encontrar con gente del crucero y lamentablemente, quizás porque estaría medio dormida, no saqué ninguna foto con Eloise, Leyla o Sandie, pero nos dimos unos cuantos abrazos, algo que aunque parezca mentira dejó de ser normal en estos días… Cómo extraño los abrazos!!

Y aquí fotos de los templos, del amanecer y nosotros con nuestro guía del cual tenemos dudas con su nombre, lo que si puedo decir es que hizo un trabajo súper profesional, nos mostró cosas ocultas dentro de los templos, nos contó la historia de los mismos y además algunas cosas de la cultura camboyana.

Todos esperando la salida del sol

Y un poco más de los templos. Me encantó esta imagen que me imaginé que era una mamá compartiendo un libro con su hija 🙂

Y acá te vuelvo a mostrar los dibujos de los templos hechos por Robyn Diener. Geniales, no? Sigo enamorada de su colección 🙂 . Además hice un collage con uno de sus dibujos y mi foto. Si, si soy muy fan.

Veo estos dibujos y me sigo emocionando
Y acá puse juntos el dibujo de Robyn con mi foto… bello, no?

Luego de unos días en Siem Reap tomamos un avión de regreso a Vietnam para visitar las ciudades de Hoi An (la cual amé) y Hue.

Mucha gente nos dijo que Hoi An era súper turística y que quizás lo autóctono estaba diluído. Para mi fue una de mis ciudades preferidas: decorada con farolitos de tela de diferentes colores que le daban muchísima vida a las calles, con un mercado enorme y caótico y con una comida exquisita.

Qué ves? Caos o una danza de motos y bicicletas? 😉

Otra de las cosas divertidas que hicimos fue ir a que nos hagan ropa a medida en el día, fue una experiencia diferente, muy rara, pero era uno de los clásicos del lugar.

Luego de dos días decidimos ir a Hue, una ciudad que no me gustó para nada. Llegamos y no se si por el contraste con Hoi An, me sentí agobiada y triste. Nos costó muchísimo encontrar un lugar para tomar algo, además me di cuenta de la importancia que tiene el karaoke en Vietnam. Nunca pensé que iba a encontrar espacios de karaoke abiertos a la calle, uno al lado del otro, compitiendo por quien ponía la “música” más alta y quien gritaba más mientras “cantaba”. Si al leer esto pens´as que soy una señora mayor por este comentario, tenes toda la razón 🙂 . Fue una experiencia dolorosa para los oídos.

Haber viajado tanto con Barnaby hizo que con solo mirarnos supiéramos que algo no estaba bien y que era momento de poner rumbo hacia un nuevo plan. Y así lo hicimos cambiamos pasajes de avión y nos fuimos unos días más a Hanoi, la capital de Vietnam, y fue gracias a eso que hicimos las experiencias culinarias que te conté en otro de mis posteos.

El camino desde Hoi An a Hue, bonito,no?

Nuestro viaje a Hanoi en el plan original era para poder visitar Ha Long Bay lugar donde lo recomendable es tomar un barco y pasar unos días cerca de esas monumentales rocas. Eso nos permitió hacer algunas actividades como kayak, pasar un día en la playa, visitar el interior de una de las rocas que fue una experiencia alucinante y disfrutar de unos días de relax. Allí conocimos a Barbara y David una pareja americana muy divertida a la que espero que podamos volver a ver cuando todo mejore.

Ya de regreso a la capital, nos empezamos a acomodar para un largo viaje de regreso a casa. En el taxi camino al aeropuerto saqué estas fotos del tránsito que es algo que sigue siendo una curiosidad para mi.

Algunas fotos están movidas pero quería mostrar la ciudad en plena actividad

Este fue un viaje que disfruté doblemente, como te había comentado cuando empecé a escribirlo no era un lugar que estaba dentro de mis destinos preferidos y me sigo alegrando de la insistencia de Barnaby para hacerlo. Fue muy diferente desde lo cultural y por lo tanto de enorme aprendizaje, el mayor de todos es que debemos ser más agradecidos con lo que tenemos. Recordar la amabilidad y sonrisas que tuvimos de vietnamitas y camboyanos me alegran el corazón. Como así también los nuevos amigos que hicimos alrededor del mundo (Ilona, Alan, Brian, Sandie, Eloise, Leyla, Ed, Leeanne, David, Peree, Robyn, Chris, Barbara, Sue con los cuales sigo en contacto en forma virtual y que espero nos volvamos a encontrar cuando pase la pandemia.

Regreso a casa

Gracias por acompañarme nuevamente en esta maravillosa aventura.